Categorie: "Madeira en de Azoren"

De legende van oudejaarsavond

In Nederland is het minder gebruikelijk, maar in veel andere landen wordt de oudejaarsavond de Silvesteravond genoemd. Silvester verwijst naar Paus Silvester I, die van 314 tot 335 paus was van de Rooms-katholieke Kerk. Zijn verbondenheid met de oudejaarsavond is dat hij stierf op 31 december. In Portugal verbindt echter een legende Sint-Silvester aan deze datum met bijbehorende festiviteiten. Die legende gaat zo:

Madeira krijgt eerste moskee

Gisteren werd de eerste moskee van de archipel Madeira geïnaugureerd in Santa Amaro. De president van de lokale regering, Alberto João Jardim, nodigde de aanwezigen van het islamitisch comité uit voor een diner.

Met deze nieuwe moskee komt het totaal van moskeeën in Portugal op vierendertig. Dit is een cijfer wat je niet direct zou verwachten omdat je in de media eigenlijk zelden iets hoort over islamitische inwoners van Portugal.

De geschiedenis van Madeira in zestig minuten

Wie naar Madeira op vakantie gaat doet er goed aan te beginnen met een bezoek aan het Madeira Story Center. In dit interactieve museum wordt je in een uurtje meegenomen door de geschiedenis van het eiland, waardoor je goed geïnformeerd de rest van je vakantie ingaat. Je leert er de verhalen kennen van bijvoorbeeld het vulkanische ontstaan van de archipel, de ontdekking van Madeira door de Portugezen en de belangrijke handelsactiviteiten. Op sommige dagen is er speciaal entertainment, zoals een folklore dansgroep.

Het laurisilva van Madeira

Het woord Madeira betekent hout. Het eiland kreeg deze naam, omdat de ontdekkingsreizigers een eiland bedekt met bos aantroffen in de vijftiende eeuw. Nog steeds bestaat een groot deel van het eiland uit bos, het Floresta de Laurissilva, wat maar liefst twintig miljoen jaar oud is en sinds 1999 tot het Wereld Erfgoed van de Unesco behoort. 

Gorreana: thee uit de Azoren

Hoe en wanneer de eerste theezaden de Azoren bereikten is niet bekend. Er bestaat een verhaal dat ze rond 1820 door Jacinto Leite meegenomen werden uit Brazilië, maar anderen zeggen dat er in 1750 al op kleine schaal thee werd verbouwd op het eiland São Miguel. Wel is duidelijk dat halverwege de negentiende eeuw de sinaasappel productie in de problemen kwam, waardoor de Sociedade Promotora da Agricultura Micaelense besloot de productie van thee te stimuleren. In 1878 werden thee Chinezen uit Macau in dienst genomen om te helpen. Zij brachten nieuwe zaden naar het eiland en introduceerden nieuwe technieken. Vijf jaar later werd op de Gorreana theefabriek, onder leiding van Hermelinda Pacheco Gago da Câmara, de eerste kilo thee geproduceerd.

Cristiano Ronaldo: de winkel

Voetballer Cristiano Ronaldo is een groot voorbeeld voor veel jongeren over de hele wereld. En dan gaat het niet alleen over zijn sportieve prestaties, maar vooral ook over zijn looks. De oorbel, de jeans en de sneakers worden volop gedragen door tal van jongeren. En wat te denken van het kapsel? De Portugese pers verzon zelfs als een werkwoord voor het laten aanmeten van het kapsel van Ronaldo, namelijk cristianizar. Geen wonder dat de crack het stokje van David Beckham gaat overnemen als model in de ondergoedcampagne van Armani.

Onderzoek naar vulkanen op Azoren

Al de eilanden van de Azoren hebben een vulkanische oorsprong.  De laatste uitbarsting van één van de vulkanen vond plaats in de jaren vijftig toen de Vulcão das Capelinhas op het eiland Faial actief was. Een andere zeer bekende vulkaan is de Furnas op het eiland São Miguel, die in de zeventiende eeuw bij een uitbarsting tweehonderd doden veroorzaakte. Sommigen zeggen dat de Furnas de meest gevaarlijke vulkaan van de archipel is.

Slapen in een middeleeuws kasteel

-- Castelo de Óbidos --

Wie houdt van luxe, maar iets anders wil dan de standaard vijf sterren-sfeer kan in Portugal terecht in een aantal prachtige kastelen, forten en burchten. Veel ervan horen bij de zogenaamde pousadas, historische panden die zijn omgebouwd tot luxueuze hotels. Een overzicht voor alle delen van het land:

* Pousada de Dom Diniz (Vila Nova de Cerveira, Viano do Castelo), gevestigd in een 13e eeuwse burcht met veel privacy voor de gasten
* Hotel Forte de São João (Vila do Conde, Viano do Castelo), gevestigd in een 17e eeuws fort, spectaculair gelegen aan de Ave

De legende van het meer der Zeven Steden

Het Lagoa das Sete Cidades op het eiland São Miguel is het grootste zoetwater meer van de Azoren. Het heeft een oppervlakte van 4,35 vierkante kilometer en bestaat eigenlijk uit twee meren, het Lagoa Verde en Lagoa  Azul (het groene en het blauwe meer). Het is een prachtige plek om te bezoeken, maar waar ook verschillende legendes over bestaan. De bekendste is die van de prinses en de herder en dat verhaal gaat zo:

De drankjes van Madeira

Madeira is vooral  bekend om de vele exotische bloemen en indrukwekkende vuurwerkshows, maar er zijn ook twee drankjes die typisch zijn voor het eiland. De poncha en de nikita moet je absoluut proberen als je naar Madeira gaat. De pocha is een sterke drank, die zijn oorsprong kent in India, maar door engelse kolonisten werd geïntroduceerd op Madeira. Oospronkelijk werd het gemaakt van rijst brandewijn, suiker en specerijen, maar de originele ingrediënten op Madeira zijn anders: brandewijn uit riet, citroensap en bijenhoning. Op dit originele recept zijn allerlei varianten te vinden. De Nikita is een minder sterk drankje en wordt gemaakt van vanille-ijs, ananas en bier. Voor de beste ponchas en nikitas ga je naar Bar Number 2 in Camâra de Lobos (Largo do Poço 2) of Funchal (Promenade do Lido). Je kunt zelfs buiten Madeira naar Bar Number 2, want er is er ook één in Lissabon (Avenido 24 de Julho 82B)!