Categorie: "Madeira en de Azoren"

Madeira verkozen in top vijf van beste Europese eilanden

Lezers van het Noord-Amerikaanse tijdschrift Travel & Leisure hebben hun stem uitgebracht om de beste reisbestemmingen ter wereld te kiezen. Per continent kon er gekozen worden voor bijvoorbeeld de beste hotels, de beste eilanden of de beste steden. Bij de beste Europese eilanden behaalde Madeira de vierde plaats. Dit is in alle categoriën de enige vermelding voor Portugal (andere eilanden in de top vijf zijn respectievelijk de Eolische eilanden in Italië, Dalmatische eilanden in Kroatië, Santorini in Griekenland en de Griekse Cycladen in het algemeen). Opmerkelijk is dat Nederland in geen enkele categorie terug te vinden is. Frankrijk en Italië komen vooral goed uit de bus bij de Amerikaanse toeristen.

Zelf maken: Espetada Madeirense

Het meest typische gerecht van het eiland Madeira is de Espetada da Madeira. Deze vleesspies is door de manier van kruiden overheerlijk en een goede tip nu de barbecue weer eens aan kan!

Snijd 800 gram rundvlees (rugstuk!!) in stukjes en breng op smaak met 6 gesnipperde knoflooktenen, 1 blaadje laurier en een klein beetje zout. Laat een uur of twee staan, zodat het vlees goed op smaak komt. Spies de stukjes vlees bij voorkeur op lauriertakken, maar als het niet anders kan op een gewone spies. Wrijf goed in met grof zeezout. Laat het vlees daarna gaar worden op de barbecue. Sla na afloop het overtollige zout van de spies en wrijf het vlees in met boter.

De spiezen worden in Portugal verticaal geserveerd in een speciale houder. In het geval van de Espetada Madeirense kun je Portugees brood op een bordje onder de spies leggen wat daardoor wordt doordrenkt met de heerlijke jus die van de spies lekt!

Duiken en walvissen kijken op de Azoren

Portugal is niet één van de bekendste duiklanden. Er zijn geen exotische vissen en koralen te zien zoals in Egypte of het Caribisch gebied. Desondanks zijn er rond de zuidkust van Portugal verschillende duikmogelijkheden die ook zeker de moeite waard zijn. De Alentejo kust en het gebied rond Sagres in de Algarve zijn vooral bekend. Het volgende filmpje laat zien waarom ook de eilandengroep Azoren steeds bekender worden als duikbestemming. Extra interessant is het hier natuurlijk ook door de dolfijnen en walvissen die je kunt zien in het wild.

Meer info: www.diveazores.net

Feest op Madeira

Foto: Marufish (Flickr)

Foto: Marufish (Flickr)

Deze maand viert het eiland Madeira het Festival do Atlântico. Het festival is een combinatie van drie traditionele elementen: het Festival de Música de Madeira, het Concurso Internacional de Fogo de Artifício en het optreden van de Bandas Filarmónicas.

Ilhas Selvagens: het uiterste zuiden van Portugal

Nee, niet Sagres in de Algarve is het uiterste zuiden van Portugal, maar een eilandengroep in de noordelijke Atlantische Oceaan. De Ilhas Selvagens (letterlijk Wilde Eilanden) horen bij Madeira, hoewel ze daar nog 280 km vanaf liggen. De Canarische Eilanden liggen aan de andere kant van de archipel, op 165 km. De eilanden hebben een vulkanische oorsprong en werden waarschijnlijk ontdekt in 1438 door Diogo Gomes de Sintra.

De eilanden worden opgedeeld in twee delen: de noordoostelijke eilanden Selvagem Grande (het grootste eiland), Palheiro de Terra en Palheiro do Mar en de zuidwestelijke groep met Selvagem Pequena, Ilhéu de Fora en een aantal hele kleine eilandjes. Een rif dat rond de archipel loopt maakt het lastig de eilanden te bereiken. De totale oppervlakte is ongeveer 273 hectare.

Funchal maakt zich op voor Bloemenfeest 2009

Komende zondag wordt op het bloemeneiland Madeira het jaarlijkse bloemenfeest gevierd (Festa da Flor). Na de jaarswisseling is dit het bekendste feest van Madeira, wat jaarlijks duizenden bezoekers trekt. Hoogtepunt van het feest is de optocht van praalwagens die zijn versierd met de exotische bloemen die in het wild groeien op het eiland. Thema van dit jaar is “De Kleine Prins”, uit het bekende verhaal van Antoine de Saint-Exupéry. Dit thema werd gekozen in het kader van het Internationale Jaar van de Astronomie (want de Kleine Prins woonde natuurlijk op zijn eigen planeetje).

Het hoogste punt van Portugal: Montanha do Pico

Op het Ilha do Pico (Pico eiland), één van de negen Azoren, is de hoogste berg van Portugal te vinden, de Montanha do Pico. Met 2351 meter komt hij boven de hoogste berg van het vasteland uit (de Torre in de Serra de Estrela van 1993 meter). Het is ook de hoogste berg op de zogenaamde Mid-Atlantische Rug (een grotendeels onder water liggende bergketen in de Atlantische Oceaan). Pico is eigenlijk een vulkaan van 750.000 jaar oud, die in de 18e eeuw voor het laatst actief was.

Vreemde vruchten: de Cherimoya

In andere landen zie je soms vreemde dingen groeien en bloeien en vreemde dingen die te koop worden aangeboden op de markt. Misschien dat je in Madeira bent geweest en tegen deze vrucht bent aangelopen. Maar wat is het nou eigenlijk?

Dit is een zogenaamde cherimoya, of zoals de Portugezen het noemen een anone. De vrucht komt uit Zuid-Amerika, en vooral Chili is een grote exporteur. Je komt ze

De Azoren op prachtige muziek

Enige tijd geleden was de telenovela (soap) Ilha dos Amores op TVI te zien. Deze speelde zich af op de Azoren, waardoor de eilandengroep enorm in populariteit toenamen. Er zijn negen bewoonde eilanden: Corvo, Flores, Faial, Pico, São Jorge, Graciosa, Terceira, São Miguel en Santa Maria. De prachtige beelden van de eilanden verleidden vele Portugezen tot een bezoek aan de archipel. Hoewel de zon er niet altijd even standvastig is, is er een prachtige natuur te bewonderen. In het hieronderstaande filmpje kan ook jij je laten verleiden. De achtergrondmuziek is van Gil do Carmo en heet Na Maré de Ti, één van mijn favoriete Portugese liedjes.