Het lekkerste gebakje van de wereld

Je zou het niet verwachten, maar het is waar: de pastéis van Belém zijn echt honderd keer lekkerder dan de andere pastéis de nata die je kunt kopen in de Portugese supermarkten en cafés. Nu is het natuurlijk sowieso een lekker gebakje. Krokant bakje, romige pudding… heerlijk voor bij een kopje koffie of thee. Maar als je aan één van de vele tafeltjes zit van de confeitaria in Belém en ze warm voor je worden neergezet en je de kaneel en poedersuiker erop kunt schudden vanuit de ouderwetse strooikannetjes is het alsof je in de hemel bent beland.

Een verrassende kijk op de Portugese geschiedenis

Als je op zoek gaat naar geschiedenisboeken over Portugal kom je nauwelijks een Nederlandse titel tegen. Maar ook als je de zoektocht uitbreidt naar het Engels is het aanbod beperkt. De enige periode waaraan werkelijk aandacht wordt besteed is die van de ontdekkingsreizen, alsof dat het enige belangrijke moment in de Portugese historie was. Een hele andere indruk krijgen we van een boek van de Britse schrijver Martin Paige. De titel zegt alles: The first global village; how Portugal changed the world. Hij stelt dat Portugal niet alleen meetelt in de geschiedenis, maar zelfs een beslissende rol heeft gespeeld. En hij is niet bang gewaagde uitspraken te doen om tot die conclusie te  komen.

Uitslag werkloosheidscijfers wisselend ontvangen

Net als in de rest van de wereld worstelt ook Portugal met de economische crisis. Waar gisteren in Nederland het nieuws over de recessie insloeg als een bom, en met name de werkloosheidscijfers als uiterst verontrustend werden omschreven, is de situatie in Portugal echter anders. Gisteren publiceerde het Instituto Nacional de Estatística de cijfers van afgelopen jaar. In 2008 zou de werkloosheid zijn afgenomen met 0,4% (van 8% in 2007 naar 7,6%). Eerste minister José Socrates reageert dan ook positief. Hij ziet het als een motiverende factor om de komende moeilijkheden ten gevolge van de crisis te lijf te gaan. Maar niet iedereen lijkt er zo over te denken.

Socrates behoudt ondanks kritiek koppositie

Gisteren is de huidige eerste minister José Socrates door zijn partijleden voor de derde maal gekozen tot kopman van de socialisten. Met 96,34% van de stemmen was hij de overtuigende winnaar.Socrates bedankt de partijleden voor het vertrouwen, maar critici geven aan dat zijn winst slechts te danken is aan het ontbreken van een alternatief. Socrates was namelijk de enige kandidaat voor het leiderschap. Dit zou vele kiezers ertoe hebben gebracht helemaal geen stem uit te brengen.

Nieuwe tournee van Cristina Branco in Nederland

Zondag 5 april begint Cristina Branco aan een nieuwe tournee door Nederland. De naam van de tournee is Kronos, naar het gelijknamige album dat volgende maand uit zal komen.

Al jaren heeft Cristina Branco als fadozangeres meer succes in Nederland dan in haar eigen land. In 1997 was ze te zien op de Portugese televisie, waaruit een uitnodiging voortvloeide om in Nederland op te treden. Dit optreden werd op CD gezet (Cristina Branco in Holland) en was meteen een daverend succes.

Kippenvel in de bottenkapel van Alcantarilha

De meeste mensen trekken een vies gezicht bij het horen over de zogenaamde bottenkapellen. Er zijn er verschillende te vinden in Portugal. Monniken maakten deze kapellen van de skeletten in het dorp, om de bezoekers te herinneren aan de vergankelijkheid. De kapel in Evora is de bekendste, maar naar mijn idee lang niet de mooiste. De kapel van Evora is groot en wekt een moderne indruk, ondanks haar eeuwenoude bestaan. De botten zijn verstopt achter glas en bordjes die uitleg geven in allerlei talen leiden de aandacht af van de lugubere sfeer.

BEM VINDO

Bem vindo!

Portugal is een land wat altijd een beetje vergeten wordt. Vergeten door schrijvers, door wetenschappers, door toeristen. Het staat altijd net in de schaduw van de andere Zuid-Europese landen.

Onterecht  natuurlijk, want het is een mooi en bijzonder land. De hoogste tijd dus om meer te weten te komen over het land van de saudade, Cristiano Ronaldo, de fado en de sardientjes. Want er zal toch meer zijn dan dat?

Uiteraard zijn alle reacties, ideeën en vragen van harte welkom!

Willeke Koerhuis