Portugese koningen deel XXIII: O Pacífico

Koning Pedro II, drieëntwintigste koning van Portugal, brengt ons in deze serie naar de achttiende eeuw. Volgens de historicus José Hermano Saraiva is dit het moment waarop de grondslag wordt gelegd voor de absolute monarchie, die een eeuw later tot een hoogtepunt zou komen.
Pedro II was, zoals we in deel tweeëntwintig lazen, sinds 1667 regent van Portugal en, na de dood van zijn broer Afonso VI, in 1683 officieel koning. Hij kreeg de bijnaam O Pacífico, de vreedzame, omdat tijdens zijn regentschap het Verdrag van Madrid (1668) werd ondertekend, waarmee er een einde kwam aan de oorlog met Spanje en Portugals onafhankelijkheid eindelijk gewaarborgd werd. 

Acht dorpen van weleer

Het binnenland van Portugal loopt leeg. Waar vroeger volop landbouw en veeteelt werd bedreven blijven nu de ouderen alleen achter, terwijl de jeugd een beter leven zoekt in de stad. Met de leegloop van de agrarische dorpen gaat ook een deel van de Portugese cultuur verloren, maar daar proberen sommigen een stokje voor te steken. Het project “Aldeias de Memória” is in het leven geroepen om acht dorpen van weleer in het midden van het land te redden.

Boektip: Nachttrein naar Lissabon

Eigenlijk gaat het boek “Nachttrein naar Lissabon” van de Zwitserse schrijver Pascal Mercier niet over Lissabon. De Portugese hoofdstad is de willekeurig gekozen achtergrond van het verhaal, dat ook evengoed elders had kunnen spelen. Het boek gaat namelijk over een belangrijke levensvraag: leef je je leven door de vrijwillige keuzes die je maakt of ben je overgeleverd aan het lot? En die vraag geldt overal en voor iedereen. Desalniettemin is het prettig bekende locaties als de Taag, de Rua Garrett en de Rua Augusta tegen te komen tijdens het lezen van dit fascinerende boek.

Lissabon in crisistijd

Voor wie wil zien wat de financiële crisis heeft betekend voor het toerisme in Lissabon moet op 11 augustus naar de televisie kijken. Consumenten24 zendt dan namelijk op Nederland 2 om 10.00 uur een reportage uit over de veranderingen die de crisis veroorzaakte in Portugals hoofdstad.

Bloemen van papier kleuren de straten

Elke twee jaar vindt in het Portugese Redondo het bijzondere Ruas Floridas plaats, een feest waarbij gekleurde bloemen van papier centraal staan. Bij dit feest, dat al in 1838 ontstond, kiest elke straat een eigen thema en maakt vervolgens de decoratie. Dit jaar beelden 33 straten thema’s uit als Pippi Langkous, Fado, het Alentejaanse landschap, de jacht en de Amerikaanse woestijn.

Twee Nederlanders in Ronde van Portugal

De ronde van Portugal: een proloog en tien mooie etappes door het bergachtige landschap van Portugal. Volgende week zullen veertien ploegen aan de start verschijnen van een parcours dat van Fafe, via onder meer Santo Tirso, Viana do Castelo, Lamego en Covilhã uiteindelijk op 15 augustus zal eindigen in Lissabon. Een totaal van 1627 kilometer wordt afgelegd.

Zomerdrankje: Croft Pink

Wie denkt dat er alleen rode of witte port bestaat heeft het mis. Porthuis Croft heeft een rosé versie op de markt gebracht onder de naam Croft Pink. Een zomers drankje dat verkoeling biedt in het warme Portugal of de stemming er misschien een beetje in kan brengen in het frisse en natte Nederland.

In Portugal ben je misschien al tegen de mooie roze fles aangelopen: in alle grote supermarkten kun je Croft Pink gewoon kopen. In Nederland zijn er echter ook een redelijk aantal opties om deze rosé port te proberen. Een aantal wijnwinkels verkopen Croft Pink en zelfs zijn er een drietal horecagelegenheden waar je er van kunt genieten, namelijk Paviljoen de Colonie in Utrecht, Mauve in Laren en restaurant Graaf Floris V in Muiden.

Shoppen op de souk van Lissabon

Eén van mijn favoriete plekjes in Lissabon is het Castelo de São Jorge. Hoog boven de stad, lekker koel onder de bomen kun je heerlijk een middagje van het fenomenale uitzicht genieten. Hoewel het één van de belangrijke toeristische trekpleisters is ademt het altijd een zekere rust uit. Dit weekend zal het echter anders zijn, want dan transformeert het kasteel zich tot een heuse Arabische souk.

Rijkste Portugezen nog rijker geworden

Portugal bevindt zich in een ernstige financiële crisis, maar dat geldt niet voor de allerrijksten van het land. Zij hebben hun fortuin het laatste jaar weten uit te breiden met 17,8%. Dit betekent dat de 25 rijkste Portugezen nu goed zijn voor een slordige 17,4 miljard euro, een bedrag dat neerkomt op 10,1% van het Bruto Binnenlands Product van vorig jaar.