Categorie: "Noord-Portugal"

Favoriete restaurants: Mercearia in Porto

Het is de meest voor de hand liggende plek om te dineren, dus het trekt veel toeristen, maar het uitzicht is dan ook fantastisch. Ik heb het over de Cais da Ribeira van Porto, oftewel de boulevard langs de Douro rivier, uitkijkend op de porthuizen van Vila Nova da Gaia. Je vind er tal van restaurants die de moeite waard zijn, maar in dit geval wilde ik speciaal Restaurante Mercearia noemen.

Het Centrum van Fotografie in Porto

In het centrum van Porto, even achter de Torre dos Clérigos, staat het gebouw van de Cadeia en Tribunal de Relação do Porto, de voormalige gevangenis en rechtbank van de stad, die nu dienst doet als het Centro Português de Fotografia. Een plek die een bezoek waard is, allereerst vanwege de prachtige exposities, maar ook vanwege de schoonheid van het gebouw.

De onverwachte charme van Vila do Conde

Ongeveer vijf of zes jaar geleden bracht ik enkele dagen door in de Noord-Portugese kustplaats Póvoa de Varzim. Een kustplaats waar welvarende Portugezen een vakantie appartement kopen in lelijke nieuwbouwflats aan de boulevard. Het was januari en het regende onophoudelijk. We zouden uitzicht moeten hebben op de Atlantische Oceaan, maar we zagen niet veel meer dan een lichtgrijze waas.

Het werden uiteindelijk dagen van televisie kijken (de Portugese versie van Prijzenslag en Weekend Miljonairs) en verschillende bezoekjes aan de Norte Shopping om overdekt te winkelen, boodschappen te doen of naar de bioscoop te gaan. Zie hier de redenen dat het jaren heeft geduurd voordat ik bereid was een Noord-Portugese kustplaats alsnog een kans te geven. Tot afgelopen weekend. Toen ontdekte ik Vila do Conde.

Treinreis: bloeiende amandelbomen

Het Portugese voorjaar staat bekend om de prachtige bloeiende amandelbomen. Vorig jaar kon je al lezen hoe het komt dat er zoveel amandelbomen in het land staan. In de maanden februari en maart organiseren de Portugese spoorwegen verschillende speciale routes in het noorden van het land, die je langs de wit-paarse bloesems leiden.

Het mooiste café van Porto

Al sinds het begin van de twintigste eeuw is één café toonaangevend en uniek in Porto: Café Majestic. Je mag het absoluut niet overslaan bij een bezoek aan de stad. Ontstaan als Café Lusitano in 1853, werd het na een aantal naamswijzigingen in 1922 uiteindelijk Café Majestic. Het was een café voor de elite, de bourgeoisie van de stad. Schrijvers en kunstenaars brachten er uren door, discussiërend over de belangrijke zaken van het leven.

Honderd jaar republiek

Vandaag gaan in Porto de vieringen van start ter ere van het honderd jarig bestaan van de Portugese Republiek. Hoewel de republiek pas op 5 oktober werd uitgeroepen in Lissbon is het geen toeval dat de vieringen vandaag beginnen in Porto. In 1891 werd op 31 januari de allereerste revolutionaire beweging van het land neergeslagen in Porto.

Portugees restaurant genomineerd voor beste design

Het design magazine Wallpaper zal deze week de Design Awards uitreiken in verschillende categoriën. Onder de vijf kanshebbers in de categorie Best New Restaurant bevindt zich Buhle, een restaurant/bar/theehuis in Porto. Het smaakvolle restaurant ligt in de eerste plaats op een prachtige plek met uitzicht over de Atlantische Oceaan. Verantwoordelijk voor de architectuur van het totaal vernieuwde restaurant is Miguel Ribeiro de Sousa, die koos voor glas en hout als belangrijkste materialen. Het interieur is van de hand van Paulo Lobo. De menukaart is Portugees/Aziatisch en de verantwoordelijkheid van chef kok Rodrigo Garrett. Neem een kijkje op www.buhle.pt voor meer informatie. Voor de uitslag van de wedstrijd kun je vanaf 14 januari kijken op de site van Wallpaper.

Murça: de legende van het varken

In het hoge noorden van Portugal ligt een klein dorp met iets meer dan tweeduizend inwoners, genaamd Murça. Op het Praça 31 de Janeiro is één van de bekendste beelden van Portugal te vinden: de “Porca de Murça“. Het is een granieten beeld van een enorm varken, zoals je op de foto hiernaast ziet. Uiteraard hoort hier een legende bij, die in de loop der jaren wat veranderingen heeft ondergaan, maar de meest traditionele versie is:

Laat je rondrijden in Noord-Portugal

Toeristen die hun eigen gang willen gaan kiezen liever voor een huurauto dan voor een excursie. En mensen die graag veel informatie willen horen en niet zelf de weg op willen kiezen juist voor de georganiseerde touringcar. Iets er tussenin zou echter zo gek nog niet zijn: dat je wel kunt profiteren van de kennis van een local, maar zonder last te hebben van de commentaren en wensen van medetoeristen. Als dat je wat lijkt kun je in Porto kiezen voor het bedrijf Rent A Cab.

Je baard eraf bij de traditionele barbier

In Noord Europa is het een zo goed als uitgestorven beroep, maar in Afrika, Azië en veel Mediterrane landen kom je hem nog regelmatig tegen: de traditionele barbier. Mannen die in een oud, klein zaakje met weelderige spiegels en ouderwetse stoelen met vlijmscherpe messen de klanten van hun baard ontdoen of hun snor bijwerken. In Portugal heb je op een aantal plaatsen nog de kans om je onder handen te laten nemen door een dergelijk vakman. Meng je tussen de locals en geniet van het prachtige traditionele interieur in één van de volgende historische zaken: